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EE.UU. busca avión F-35 desaparecido valuado en 90 millones de dólares y solicita ayuda pública

Un avión F-35B Lightning II, valorado en 90 millones de dólares, desapareció en las cercanías de la Base de la Fuerza Aérea de Charleston, en Carolina del Sur, el pasado domingo por la tarde. Afortunadamente, el piloto logró eyectarse de manera segura y se encuentra en condición estable, pero el paradero del avión sigue siendo desconocido.

Según Jeremy Huggins, portavoz de la Base de la Fuerza Aérea de Charleston, el transpondedor del avión, que normalmente ayuda a localizarlo, no estaba funcionando «por alguna razón que aún no hemos determinado». Ante esta situación, se emitió un llamado público solicitando la ayuda de la gente para encontrar la aeronave.

La búsqueda del avión continúa y se concentra principalmente en el área cercana al lago Moultrie, un cuerpo de agua de 22 kilómetros de ancho en su parte más amplia y una profundidad máxima de 22 metros. Huggins destacó que el avión F-35 es sigiloso y cuenta con recubrimientos y diseños especiales que dificultan su detección en comparación con una aeronave convencional.

El portavoz se negó a proporcionar detalles sobre la naturaleza del ejercicio en el que estaba involucrado el piloto en el momento del incidente y aseguró que el asunto está siendo investigado.

El fabricante aeroespacial y militar Lockheed Martin ha producido más de 1000 aviones F-35 hasta la fecha. Sin embargo, las entregas a los Estados Unidos se encuentran temporalmente suspendidas debido a la finalización de algunas actualizaciones pendientes.